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ベーキングソーダ(重曹)で鍋の焦げ付きを落とす

実際にやっている人は意外と少ない?気もしますが、「ベーキングソーダ(重曹)や酢が掃除に使える」って言いますよね。

私もだんだんとですが、ナチュラルなお掃除方法に移行していっています。

ここでご紹介している本「Baking Soda: Over 500 Fabulous, Fun, and Frugal Uses You've Probably Never Thought Of」は、そんなTIPSをたくさん紹介しています。

必ずやるようになったのが、「鍋の焦げ付き&油汚れ落としにベーキングソーダ&酢を使う」方法。これほんとに、簡単に落ちるんですよ。

やり方は簡単で、水を張ったお鍋の中に酢かベーキングソーダを入れてしばらく置いておくか、ひどい汚れならベーキングソーダを溶かした水を入れたままぐつぐつとしばらく煮るだけ。

液体洗剤のようにぬるぬるしないし、時間が経ったら汚れが勝手に浮いてくるんですよ。感動もの(大げさ?)です。普通の洗剤に比べて手荒れもしにくいし、安いし、万能だし、重曹&酢ってほんとにエライ!

ベーキングソーダは油性&酸性の汚れ、ほこりの固まった汚れ、腐敗臭の消臭などに、酢はアルカリ性の汚れ(水垢、ヤニ)、生臭い匂いの消臭などに力を発揮するようです。

こういった本は他にもあるので、人気のものをリスト化してみました。

さらに、ネット上にもこういった情報はたくさんあります。以下のサイトも参考になります。

ナチュラルなお掃除についての日本語の本なら以下のようなものがあります。

魔法の粉ベーキングソーダ(重曹)335の使い方 きれいに暮らす簡単石けん生活―洗濯物が真っ白、台所ぴかぴか…シンプル家事のすすめ 重曹徹底使いこなしアイデア212 (双葉社スーパームック) 「重曹+酢」で徹底おそうじ―知って得するキレイの知恵188 (双葉社スーパームック) 重曹でシンプル生活―とっておきの毎日を手に入れる268の重曹活用レシピ (廣済堂ベストムック 101号) キッチンの材料でおそうじするナチュラルクリーニング
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テーマ : エコロジーライフ
ジャンル : ライフ

Costco Amex カード、キャッシュバックのチェック公開

もう2月も終わりに近づいてきましたが、先日記事を書いたCostcoアメリカンエキスプレスカードのキャッシュバックチェックが送られてきたのでご紹介します(名前などは消してあります)。

American Express カードのキャッシュバックチェック

よく見えるように、クリックすると拡大ファイルが開くようにしてます。

ちなみに今回のキャッシュバックは、合計$189.11でした。

このチェックの裏の利用規約によると、US/Puerto RicoのCostcoにて現金または商品と引き換え可能、とのこと。8月末までと結構長いですが、有効期限も一応あります。

ところで「Sam's Clubに浮気しようかな?」なーんてことも言っていた私ですが、このカードがやっぱり魅力的なのでまた迷ってます。

というのも、ちょうど昨日郵便で、「ガソリンも3%ポイントつくようになりました!」というお知らせがきたからです(ちなみに今までは外食3%、旅行2%、その他1%)。

他のカードを比較検討するか、Sam'sを研究するか…どちらにしてもこのブログでもご報告しますので、お楽しみに(?)!

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テーマ : クレジットカード
ジャンル : ファイナンス

日本のコスメ、日用品などがアメリカで買える「webichi」

アメリカでたくさんの日本の日用品が買えるお店を発見したのでご紹介します。

日本の日用品が買えるwebichi

こちらのサイトの名前は「webichi」。

何と言ってもすごいのはその品揃え。現時点でメーカー数120、商品数2563とのこと。カリフォルニア州アーバインの会社がやっているオンラインショップで、見たところお店にあるのは全部日本のものみたいです。

いいとこついてるな、と思った品揃えはこのあたり。

  • ヘアワックス(ギャツビー・ルシードなど)
  • シャンプー・コンディショナー・トリートメント(資生堂・花王など)
  • 家庭用ヘアカラー
  • 機能性ソックス・ストッキング(引き締め効果、赤外線など)
  • 車用芳香剤
  • キッチン用品(包丁などの調理用品、お茶パック、しょうゆ差しなど小物)
  • イソフラボン・アロエ・米ぬかシリーズの化粧水

近所の日系スーパーにも売ってるものとか、アメリカに住んでてわざわざ買うほどのこともないかなーと思うものももちろんあるんですが、ここは結構良心的な値段だし、送料もそんなに高くないし($50以上で無料!)、なかなか魅力的。こういう使いやすいネットのお店って意外と今までなかった気がします。

取り扱っていない商品のリクエストができるというのもうれしいですね。

英語版もあるので、日本製品に興味がある友達にも教えてあげよう!と思います。

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テーマ : アメリカ生活
ジャンル : 海外情報

アメリカへようこそ!と迎えてくれるサイト、WelcometoUSA.gov

Statue of Liberty

Photo by auer1816 by-nc-nd

私がアメリカに来た頃こんなサイトを知っていたら!と思ったサイトをご紹介。

その名も「Welcome to USA」(WelcometoUSA.gov)。わっかりやすい名前ですねー。

サイト内も分かりやすくできていて、来たばかりでなくでも参考になる情報がたくさんあります。

便利そうなリンクをいくつかピックアップしてみました。これは本当にほんの一部です。

ほとんどはUSCISなど他の政府サイトへのリンクですが、アメリカ移民として、または新市民として必要な情報がこうやって一カ所に集められているというのはとても便利。

検索機能もあるので、アメリカ暮らしの中で行政関連で分からないことや不安なことがあったら、ここで調べてみると探しやすいかも。

知り合いでアメリカに来たばかりの方がいらっしゃったら、ぜひ教えてあげてください。
http://www.welcometousa.gov/

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テーマ : アメリカ生活
ジャンル : 海外情報

動画つきホテルレビューサイト、Tripr.tv

このブログ初、動画付き記事です~。

今回ご紹介するのは、Tripr.tvというサイト。アメリカ国内に限らず、旅行好きな方ならおおっ!と思うような内容なんです。

このホテルレビューサイト、ユーザーが投稿した画像が載せられているというのが他と違うところ。ラスベガス、ニューヨーク、イギリス、オランダなど世界各地のホテルの内装を見ることができて、行く前から旅行気分が味わえます。

写真や文章だけじゃなかなか雰囲気や本当の良いところ&悪いところが分からないこともあるので、こういうのは画期的ですね。ホテルにとっては見栄を張った写真でごまかせないというのもありますが、利用者としてはうれしいです。

こちらは、Gary Bembridgeさんによる、ラスベガスのBellagioホテル紹介ビデオの例です。


Bellagio Las Vegas, Hotel Room Video by tipsfortravellers
(リンク先はYouTubeページ)

バケーションの前に、行ってみたいホテルをチェックしたり、実際にビデオを撮って自分で投稿してみるのもいいかも♪ にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : 海外旅行
ジャンル : 旅行

パントリー在庫管理&スーパーでの買い物効率化に役立つリンク集

スーパーなどに買い物に行く前、ショッピングリストを作る方は多いかと思いますが、もう一歩進んでさらに効率的にキッチンの在庫管理をするためのツールをいくつか見つけました。

A well-stocked pantry

買い忘れがあると献立に支障があったり、あとからそれだけを買いに行く時間の無駄にもなりますよね。

冷蔵庫、冷凍庫、乾物、飲み物など家に買い置きがあるものを覚えておくのってすごく面倒。書き留めておくことさえも忘れたりするので、もうちょっと計画的&効率的に買い物できないかなーと思っていました。こういうリストを用意していつも買うものを書き込んでおけば、買い物に行く前に在庫チェックができます。

Cindy's Porch: Kitchen Inventory
粉類、缶類など品目別に分かれたパントリー用在庫リストがおすすめ。
Organized Home: Menu and Meal Planning
ミールプランニング、冷凍庫用在庫リストなどが便利そう。リンクをクリックしたあと、ページ下部の「Click for Printable Page」をクリックしてください。ここは他にも家事などに役立つ印刷用フォームがたくさん

これらを参考に自分の使いやすいマイ・リストをWordなんかで作るのもいいかも。私も挑戦してみたいと思ってます。

さらに、リストに追加するアイテムを考えたり、保存のしかたに参考になるサイトもいろいろあります。

The Perfect Pantry
保存がきく食品のレシピや話題を扱ったブログ。Other People's Pantriesカテゴリが楽しいです。
A Well-Stocked PantryCreating a Well Stocked Kitchen Pantry
常備しておきたい食材の一覧。もちろん家庭によって違うと思いますが、リストを作り始める際の参考になります。
About.com: Pantry Organizing Tips
こちらもあると便利な保存食材を説明付きで紹介。次ページには冷凍庫、冷蔵庫の在庫に関するヒントも。
AllRecipes.com: The Perfect Pantry
スパイスなども含め、ストックしておくといい食材をレシピ付きで紹介。
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テーマ : 生活に役立つ情報
ジャンル : ライフ

アメリカで最も「グリーン」な都市トップ50

雑誌Popular Scienceのサイトの「環境」トピックセクションは雑誌のコンセプト通り分かりやすい科学の説明がついているのでなかなか面白いですが、2008年2月8日付けで、「America's 50 Greenest Cities」という興味深い記事がありました。

携帯電話

Photo by pete4ducks by-nc-sa

選ぶ基準は電力、交通、グリーンな生活環境、リサイクル/将来の環境プラン、の4つ。50位まで全部はサイトの方で見ていただくとして、10位までをこちらに書かせてもらいますね。

皆さんの町はBest 50に入っているでしょうか?

  1. オレゴン州ポートランド
  2. カリフォルニア州サンフランシスコ
  3. マサチューセッツ州ボストン
  4. カリフォルニア州オークランド
  5. オレゴン州ユージーン
  6. マサチューセッツ州ケンブリッジ
  7. カリフォルニア州バークリー
  8. ワシントン州シアトル
  9. イリノイ州シカゴ
  10. テキサス州オースティン
この記事にも書いてありますが、アメリカの環境保護政策は国単位よりも町単位で活発に勧められている模様。国としては京都議定書を批准しませんでしたが、2007年12月4日の時点で740の町が自主的に参加することを表明しているそうです(資料:WikipediaUNFCC)。

西海岸の大~中都市と、東海岸の大学都市(全体的にカレッジ・タウンばかり、ともいえるかも)が多いのが印象的ですね。若者達ががんばって、草の根から地域を変えようとしていることのあらわれかもしれません。こういう自治精神の高さを見ると、アメリカってやっぱりすごいなぁーと思ったりもします。

ポートランドはそういえば先日ラジオで聞いたのですが、「自転車のデトロイト」になる勢い!という、自転車文化の発達したBike-Friendlyな町なんだそうです。ラジオのほうも面白かったので、よかったら聞いてみてください。 にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : エコロジーライフ
ジャンル : ライフ

キャンドルを長持ちさせるコツ

先日のブラウンアウト騒ぎでキャンドルを灯したのですが、暗闇の中だとますます美しいもので、そんな発見ができて実はちょっと得した気分でした :)
水の入ったグラスを近くでかかげると、影がゆらゆら揺れてほんとにきれいです。

今日は、好きなキャンドルを大事に長持ちさせるコツをご紹介します。

First Advent and first candle is lit

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テーマ : キャンドル
ジャンル : 趣味・実用

非常に備えて携帯に保存しておくと便利な番号10選

携帯電話

Photo by lincolnblues by-nc-nd

先日、ブラックアウト(停電)ならぬ「ブラウンアウト」に遭遇してしまいました。
こんなのはじめてで、"brown out"という言い方自体初めて知ったのですが、奇妙なことに完全な停電ではなくて、いきなり家全体の電力が5割減くらいになったんです。

おそらく近所で電線切れか何かがあって、全体の電力を均等にするため供給を調節したのでは?と思っているのですが…。

今回は真っ暗ではなかったので、電力会社の請求書を探して電話番号を発見することもできたのですが、もし突然停電したら!と思うと、やっぱりしっかり準備しとくべきだなーと実感しました。

前置きが長くなってしまいましたが、そんな私にタイムリーな記事を発見。
10 Handy Numbers to Save in Your Mobile Phone、「ケータイに保存しておくと便利な番号10個」です。

クレジットカード会社、車の保険屋さん他、いくつかは保存済みでしたが、近所のロックスミス(鍵の110番)、航空会社の予約デスクなど、まだのところもあったので早速しっかり登録しました。ここにはなかったけど、電気会社とガス会社、ケーブル会社などもぜひ登録しておきましょう~。

おおっ!と思った情報は、

「家の電話番号を、"Home"(または会社の自分の直通を"Work")とかで登録しておく」

というもの。もしも電話をなくして、非常に親切な人が拾ってくれた場合に自分に連絡がつくので、ということで納得です!

日本に里帰りしたりアメリカ国外に旅行する時にも使えるように、印刷するかネットでどこでもアクセスできる場所に(例えばウェブメールの草稿としてなど)保存しておけば完璧です。さらにGetHuman.comのディレクトリも印刷して一緒に置いておきましょう!

非常用品を準備したりするのは面倒ですが、これはちょっとした時間で実行できるし、お金もかからないわりにかなり役に立つはず。おすすめです♪ にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : 生活に役立つ情報
ジャンル : ライフ

使用済みインクカートリッジのリサイクル【第3部:チャリティプログラムなどに寄付】

アメリカでのインクカートリッジリサイクル情報の第3部、「各種チャリティプログラムに寄付」編です。3部構成の最終回。ここから読み始めた方は、【はじめに】もお読み下さい。

#6 Cartridge

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テーマ : リサイクル
ジャンル : ライフ

使用済みインクカートリッジのリサイクル【第2部:メーカーへ返却】

アメリカでのインクカートリッジリサイクル情報の第2部、「メーカーへ返却」編です。ここから読み始めた方は、【はじめに】にてシリーズの説明をしていますのでそちらもどうぞ。

プリンターメーカー製の純正インクカートリッジは、ほとんどのメーカーで回収を行っています。ただし、型番などにより回収できるものとできないものがあることも。自分が使っている種類を回収してもらえるかどうかは、各サイトのリサイクル情報ページで確認するか、カスタマーサービスに問い合わせれば詳細が分かると思います。

メーカーへ返却

Hewlett Packard

HP is Awesome

Photo by m!les by-nc-sa

HPでは、インクジェット返却用封筒や箱をオンラインで請求可能。トナー用もあります。リサイクルに関するページでは、FAQなども充実していて良いです。

また、左のFlickrの写真のコメントによると、買った際に返却袋がついてきた、ということです。

Lexmark

Recycling

Photo by Jon Newman by-nc-nd

Lexmarkのリサイクルページは分かりやすい!プリンター本体のリサイクルもやっているんですね。Lexmarkブランドのすべての使用済み機器を返却できるとか。えらい!

こちらの写真はカナダのようですが、Lexmarkのインクを買ったときについてきたという返却袋。

Dell

Dellもインクを購入すると、返却用封筒が同封されているそうです。

サイトにもあまり情報がないみたいなんですが(笑)、一応詳細ページはこちら

Canon

Canonの場合、会社ではトナーインクのリサイクルしかやっていないようです?

インクジェットカートリッジは無理だけど、Fax、プリンター、カメラなどもリサイクルできます

Epson

主要な家庭用プリンターのメーカーとしては、インクジェットのカートリッジ交換に関して一番充実していないのがEpson。プリンター本体とレーザープリンターのトナーは返却できるようですが…。もっとがんばってほしいものです。

第3部へ続きます。

「使用済みインクカートリッジのリサイクル」目次

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テーマ : リサイクル
ジャンル : ライフ

使用済みインクカートリッジのリサイクル【第1部:販売店へ返却】

インクカートリッジリサイクル情報の第1部、「販売店へ返却」編です。ここから読み始めた方は、ぜひ【はじめに】もお読み下さい。

Recycle

Photo by anton41 by-nc-nd

どこも基本的に別に買ったお店に返さないといけない決まりはないはずなので、自分の持っているインクのブランドを受け付けているお店を選ぶと良いかと思います。メーカーが出している純正インク(OEM)のみ回収しているようです。

オンラインのインクストアへ返却

4inkjets.com

recycle@4inkjets.comにどのカートリッジを何個送りたいかメールすればShipping Label付きの袋をくれます(詳細)。

123inkjets.com

123inkjets.comの場合、こちらのページに、返却袋を請求できるフォームが用意されています。
現在ここでは、Dell・HP・Lexmarkのインクをリサイクルした人の中から1年間無料でインクをプレゼント!という懸賞をやっています。

ここと、Proinkjets.com411inkjets.com(全部同系列の模様)が一番リサイクルに力を入れているっぽいです。

Carrot Ink

recycling@carrotink.comにメールすれば返却用袋をくれます(詳細)。

Mr. Ink Man

カートリッジ返却情報は見つからなかったのですが、JetPakというリフィルサービスが充実しています。

オフィス用品ストアへ返却

Office DepotOffice Maxなどのオフィス用品ストアでは、クーポンなどと交換してくれるサービスを行っています。

Staples

Staplesでは、HP、Lexmark、Dell純正のインクジェットカートリッジ&トナーをお店に持ってくると$3のクーポン(インク購入のみに使える)と交換、とHPに書いてあります(詳細)。

また、Staplesではインクがなくなったら郵便で送ると新しいインクを送料無料で送ってくれるサービス「Inkdrop」もやっているようです。大型オフィス用品ストアの中では一番リサイクルが充実しているかも。

Office Depot

Office Depotでは$3のクーポンがもらえる、とWikipediaに書いてあるのですが(2007年7月時点の情報)、公式サイトではこれについての情報を見つけることができませんでした。フォーラムなどによるとこのクーポンプログラム、終了しつつあるという声も(無償リサイクル自体がなくなることはないと思いますが)。皆さんの近くのお店ではいかがでしょう?

Office Depot Buy Greenサイトでは、詰め替えされたリサイクルカートリッジの販売も行っています。

Office Depotのオンラインストアでは、会社などでまとめてリサイクルするのに便利な、インクジェットカートリッジ用のリサイクルボックストナー用リサイクルボックスがタダで注文できます。

Office Max

カートリッジ1個に付き$3の「インスタントリベート」を行っているようです(クーポンではなく、その場で何か商品を買わないと行けない)。交換できるのは1日に5個、$15まで。詳細ページには、”Come into an OfficeMax store for details.”と書いてあるので、お店でご確認ください。

第2部へ続きます。

「使用済みインクカートリッジのリサイクル」目次

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テーマ : リサイクル
ジャンル : ライフ

使用済みのインクカートリッジをリサイクルするには【はじめに】

アメリカでインクカートリッジをリサイクルするにはどんな方法があるの?という質問を受けたので、色々と調べていたのですが。

そのうちに知らなかった事実を発見してしまった!質問してくださった読者の方に感謝です!

Recycling

Photo by andyarthur

その事実というのは。

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テーマ : リサイクル
ジャンル : ライフ

B級グルメ・オートミールの味噌汁&乾燥チャイブ

カレー&グレービーパウダーの裏ワザ、結構反響があったので、ちょっと調子に乗りつつ、また驚かれるかもしれない日本とアメリカの食の融合(笑)をご紹介。

クウェーカーのオートミールタイトルを見て、「ええ~?」と思った方もいらっしゃると思いますが…。

オートミールの味噌汁」、自信を持っておすすめします!!朝ご飯に、小腹がすいた時のつなぎに、夜遅くなってしまった時の軽い夕食に、ほんと便利でおいしいんです。

5分以下でめちゃめちゃ簡単にできるのに、日本人としてすっごいなごむ味なんですよ、これが。オートミールのとろみと素朴な風味が、味噌に合うんですね。これがあれば、何のおかずがなくてもご飯を済ませられるほど愛してます(話すとアメリカ人には後ずさりされるほどびっくりされるけども)。

作り方ってほどでもないですが、2バージョンご紹介します。

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テーマ : これは美味い!!
ジャンル : グルメ

カップルが結婚前に話し合っておきたい15の話題(NY Timesより)

New York Times誌より、結婚を考えているカップルにぜひぜひ読んで欲しい記事をご紹介。「Questions Couples Should Ask (Or Wish They Had) Before Marrying」です。

どれもこれも参考になるいい題材ばかり。国際結婚のカップル、アメリカなど海外移住をしてどちらかの生まれ育った場所ではないところで生活をするカップルには、そうでない場合に比べて危機も多いと思います。でもこういう話し合いをきちんとして納得していたら、きっと結婚後も大丈夫なはず。

wedding rings

個人的には7とか10とか14とか、すごーく大事だと思います。こんなの、意外とあまり話し合っていなかったりするものなので特に。
7) Will there be a television in the bedroom?
(寝室にテレビを置く?)

10) Do we like and respect each other’s friends?
(お互いの友達は好き?尊敬できる?)

14) If one of us were to be offered a career opportunity in a location far from the other’s family, are we prepared to move?
(どちらかの両親からすごく遠い場所でいい仕事のチャンスがあった場合、引っ越すことができる?)
家族になり生活を共にするということは、現実的で面倒なこともいろいろあるけど、それでも一緒にいられる&いたいと思えるって、ある意味すごいことだな!と思えてきます。

もちろん、結婚しているカップルでも話し合うべきな内容ですので、バレンタイン前というのにロマンチックさが台無しですが(笑)機会を見つけて切り出してみては?

残りはNYTimes.comのサイトにて。→リンク にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : 結婚する前に
ジャンル : 結婚・家庭生活

Googleで天気予報&現在の天気も検索。

先日Googleでの単位変換ワザをご紹介しましたが、ひとつ忘れてましたー。

簡単な天気予報と現在の天気&気温も、検索可能です。"weather"とZIPコードを検索ボックスに入れます。

weather 90210 結果はこの通り。

Googleで天気予報検索(ビバリーヒルズ)
地名での検索も可能。アメリカ国内じゃなくても、海外の主要都市にも対応しています。

weather sapporo
Googleで天気予報検索(札幌)
天気予報と言ってもほんとに簡易版ですが、これも覚えておくと結構便利です。 にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : Google関連
ジャンル : コンピュータ

英語気象予報&警告の読み方【冬のお天気関連用語集】

今日も寒いのでお天気の話題をー。

気象用語と言うのは日本語でも意外とはっきり知っていなかったりするのですが、これを機にしっかり調べてみました。結構好きなんです、調べもの。 まずは、大まかな用語の分類から。

Outlook(予想・予測)
数日先の天気を指す長期的な予測。旅行や外出など長期計画を立てやすくするための補助的アドバイスだが、かなり先のことなので正確性には制限がある。
Watch(注意報)
予想された状況が発生する可能性が大幅に高まったときに使われる。ただし、発生するかどうか、発生場所、発生のタイミングなどはまだはっきりしていない状況。危険な状況が起こった場合に備えて準備ができるように発表される。
Advisory(注意報)
危険な状況がすでに発生している場合、または非常に高い発生の可能性がある場合に発表される。交通渋滞やライフラインの切断など、非常に不便・不自由な状況が発生する恐れがある。
Warning(警報)
危険な状況がすでに発生している場合、または非常に高い発生の可能性がある場合に発表される。家屋の損傷や人への被害など、破壊的な被害が起こる恐れがある。

さらに、具体的な冬期の警報・注意報などにはこんなものがあります。地域によって多少定義が違ったりもするようですので、この記事の下のリンク集も参考にしてください。

吹雪注意予想

Winter Storm Outlook

1週間(程度)以内に大規模な吹雪が起こる可能性がある。

冬季気象注意報

Winter Weather Advisory

冬季の気象状況により危険な状態が発生中または予測されている。一般的にこの警報は、雪・雨氷・みぞれ・吹雪のいずれかが組み合わさって発生することを意味している。

吹雪注意報

Winter Storm Watch

36時間以内に大雪、みぞれ、雨氷などを含む危険な吹雪が起こる可能性がある。

吹雪警報

Winter Storm Warning

冬季の気象状況により危険な状態が発生中または予測されている。一般的にこの警報は、大雪・雨氷・みぞれ・強風のいずれかが組み合わさって発生することを意味している。

暴風雪注意報

Blizzard Watch

36時間以内に、3時間以上の35 mph(56 km/h)以上の継続的な風、頻繁に起こる強風、または視界を 1/4 マイル(0.4 km)以下に遮る吹雪が予測されている。

ここに挙げたものはほんの一部で、他にも、五大湖の上を吹き抜ける冷風が引き起こす大雪を警告する Lake Effect Snow Warning(湖水効果大雪警報)、極度な低温状態が起こる可能性がある Wind Chill Warning(風速冷却警報)、強風によって視界が悪くなる状況を指す Blowing Snow Advisory(吹雪注意報)などが出された時も、十分警戒が必要です。

アメリカ全土で現在発表されている警報、注意報などは、NOAA: National Weather Serviceのホームページや、U.S. Sever Weather Mapというサイトで見ることができます。

地域別情報: 参考ページ: にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : 英語
ジャンル : 学問・文化・芸術

今、摂氏何度?今、1ドルは何円?をGoogleに聞く。

いやー、中西部、今年一番の寒波!という感じの今日です。
こちらでは雪は降っていないものの、外気温は1桁台(華氏)。

ところで、華氏(°F)から摂氏(℃)への変換ってめんどうですよね…。だいたいの対応の目安は頭に入っていても、今摂氏でいうと何度?と言われてもとっさには出てきません。

ということで、私はいつも、Googleに聞きます

その検索式は、こんなかんじ(式をクリックすると検索結果が表示されます)。

5 degrees f in degrees c
Googleの検索結果

その他便利なのは…

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テーマ : Google関連
ジャンル : コンピュータ

おいしいカレーの隠し味!グレービーソース(のパウダー)

男性っていわゆる「日本のカレー」、好物な人多いですよねー。
夫(アメリカ人)も、舌は日本人仕様なのか、日本のルーで作るカレーが好物です。

しいたけのグレービーの素(パウダーミックス)もうタイトルでネタばらしが済んでいますが(笑)、日本のルーで作るカレーにグレービーソース用のパウダーミックスをパラパラ…と入れて混ぜると、コクが出ておいしくなるんですよ~!
そんなことする人は日本ではいないだろうと思うけど、カレーのルーもグレービー用パウダーも結構普通に買える、アメリカならではの裏ワザ、です。

カレーの隠し味と言えばソースやケチャップやお醤油、ガラムマサラ、チャツネ、トマトの水煮缶(これは結構いけると思う)、チョコレート、インスタントコーヒー、ワイン……などなど家庭によって様々ですが、私もこれまでかなり試してみました。でも、グレービーパウダーに勝るものはまだない!と断言しちゃいます。

要は「うまみ」を追加するということなんでしょうかね。お肉から出る旨みが少ない場合、特に効果的なはずです。

健康的にいくなら、肉類の入っていないマッシュルームのグレービーなんかもあるので、隠し味用に買っておくのもいいかも。こちらも意外にいけますよ。McCormickなどのは大きなスーパーにもあるし、私はベジタリアン向けのをネットでまとめ買いしています。ケース12袋で買えば一袋$1.25程度です。

【追記】最近ではしいたけベースのグレービー風味の素とかも出ているみたいです。 にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : カレー
ジャンル : グルメ

臭いアメリカの防虫剤のナチュラルな代用品ヒント

変なタイトルですみません(笑)
でも…、アメリカの防虫剤(Mothball)、日本の最新式のものよりずーーっと臭いですよね。

臭いだけじゃなくて、防虫剤に使われている薬品も気になります。体内に入るとかなり危険なナフタリンを使っているものは最近では少ないようですが、代わりに有機塩素系殺虫剤のパラゾール(パラジクロルベンゼン)系が使われていたりするらしいです(左の写真のものもそうです)。

そこで、安全で効果のある防虫剤はないかな?と探してみたところ、どうもハーブが効くようです。

ローズマリー、ミント、タイム、ジンセン、クローブ、ラベンダーなどに防虫効果があるとか。乾燥したこれらのハーブを布の袋に入れてクローゼットやドレッサーに置けば、ほんのりいい匂いがつくし、虫食いが防げて一石二鳥。

袋にする布はシルクなど、目の詰まった自然素材のものが最適とのことですが、ティーバックやハンカチに包んでしまってもOK。余ったハーブティの有効利用にもなるかな?

また、その他のナチュラルな防虫剤としては、

  • 杉の木(Ceder)でできたボール、チップ、ドレッサー
  • レモン、オレンジピール(ドライ)
  • ニーム油(Neem Oil。インドセンダンの木からとれる)
などがあるそうです。

また、ついてしまった虫を退治するには、衣類にアイロンをかけるのと、ビニールバッグなどに入れて冷凍庫に入れる(!)のが効くんだとか。そういえば、上質のカシミヤのセーターを、オフシーズン中は地下の冷蔵庫・冷凍庫に入れて保存するという話も読んだことがあります。スペースが余っていれば、大事な服は冷凍保存が一番いいのかも!

手作りはちょっと…という方のために、市販のナチュラル系防虫剤商品も挙げておきます(画像をクリックするとAmazon.comの詳細ページへ)。杉の木ボールはスーパーマーケットやホームセンターで、サッシェ入りのものは、クラフトフェアなんかでも買えると思いますよ。



参考リンク:
合成防虫剤の恐怖
Green Living at Care2: Ask Annie - Moth Ball Alternatives(自家製防虫剤のレシピなど詳しく書かれています)
An Alternative To Moth Balls- Herbal Sachets(ラベンダーの花とエッセンシャルオイルなどを使ったレシピ) にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : エコライフ
ジャンル : ライフ

プリンタのインクカートリッジを7割引で買う4ステップ

私がネット以外で買わないもののひとつに、プリンタのインクカートリッジがあります。今回は、インクカートリッジ1個あたり約$4で買えちゃう裏ワザ?を4ステップでご説明します。

その1:互換インクカートリッジの安いオンラインストアを利用

互換インクならプリンタメーカーのものに比べて1/4以下!

ネットでは「Compatible Replacement」(互換性ありの交換用インク)などと呼ばれているノーブランドのものがとにかく安い~。例えば 123inkjets.comでEpson Stylus 4600のインク一式(黒+3色)を買った場合。

黒($6.99)+カラー3色($6.99×3)=$27.96

これだけでもかなり安いです。エプソンのオンラインショップで買うと黒1色だけでそれ以上します (^ ^;)

さてさてここからが腕の見せ所(?)。

その2:まとめ買いで割引&送料無料

どうせ使うものなら、まとめ買いが楽

まずは個数をガッツリ増やしてみます。このお店は$55買えば送料が無料。そして、お得な10個入りパックがあります。

黒(4個)+カラー3色(各2個)=$58.99

1個あたり$5.89に下がりました。

その3:クーポンコード入力

クーポン利用でさらに5~20%引き

お次はGoogleRetailmenot.comなどでクーポン探し。今回は15%のクーポンがRetailmenot.comで見つかったので、ショッピングカート画面でコードを入力。

$58.99×0.85=$50.14

Retailmenot.com の割引クーポン

おっ、もっと安くなってきました。

その4:Ebates.comのリベートも忘れずに!

Ebates.com利用で11~17%のキャッシュバック

最後の一息。チェックアウトの前にEbates.comにログインして、リベートを検索します。123inkjets.comはなんと、リベート率16%~。
買い物を完了する前にEbates.comで見つかったリンクをクリック(登録が必要です)して、開いた新しいウィンドウからショッピングカートに再度向かいましょう。あとはインクがくるのを待つだけ♪

123Inkjets Ebates クーポン

リベートをもらうとすると、実際にかかる費用は、

$50.14×0.84=$42.11

まで下げられました!1個あたり、$4.21。安~。
(リベートは実際は後から戻ってくるので、買う時は$50.14ですが。)

オンラインのインクカートリッジストア+クーポン+Ebatesの組み合わせはやっぱり安いです。互換用インクでもOKだったら、おすすめしま~す。

ちなみに私はノーブランドもののインクを長い間使ってますが、前のプリンタは約6年持ったし、今のはまだ2年目くらいですが問題なく動いてくれてます。

おまけ:Ebates.comでのリベート率が高いインク屋さん

123Inkjets.com以外にもいろいろ~

なぜかインク屋さんはどこもEbatesのリベート率が高い!さらに$45~60くらい買うと送料無料になるところも多いです。※この情報は投稿更新時のものですので、詳しくはEbates.com上でご確認ください。「ink」で検索すれば、たくさん出てきますよ。

Ebatesのインクストア割引率

Ebates.comについては、「ショッピングしてリベートが(本当に)もらえるEbates.com」という過去記事をどうぞ。

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テーマ : 買い物
ジャンル : 海外情報

私がペットボトル入りの水を買わないようにしている理由

Photo by darrylh by-nc-nd

アメリカでは日本のように、自動販売機やコンビニで甘くない飲み物(お茶など)があまり売られていないし、水のボトルを購入される人も多いと思います。

私もタイトルで「買わない」とは言わず「買わないようにしている」と書いただけあって、どうしても他に水分補給のいい手段がなくて買ってしまうことも、なくはないのですが…。

買うのを控えている主な理由は、
  1. ペットボトルをリサイクルするよりも、買わない方が環境にいいから(輸送費、パッケージ費、マーケティング費など無駄が多い)
  2. アメリカの水道水の安全性に関する法律の方がボトル入り水より厳しいから
  3. 水道水+浄水器のほうがよっぽど安いしゴミが少ないから
という3つです。

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暖炉(Furnace)フィルターの種類と選び方@アメリカ

今回は一軒家にお住まいの方に実用的なTIPです。

冬寒い地域に住んでいるので、暖炉(Furnace)&セントラルヒーティングはほぼ必需品。ところで車と同じように、メンテナンスの一環として暖炉のフィルターは定期的に交換または掃除が必要です。

メンテをするのとしないのとでは、ガス代に6~10%の差が出るとか。それに、つまったフィルターをそのままにしておくと、室内の空気が悪くなるし、暖炉の故障の原因にもなってしまいます。

買うときに結構悩んでしまう、アメリカの暖炉フィルターの種類を大まかに一覧にしてみました。

種類 特徴 価格 交換頻度
ファイバー
グラス
大きめのゴミやほこりが暖炉内に入らないように防ぐためのもの。花粉など細かい粒子はフィルターできないので、空気の質の向上には効果薄。ペットのいる家にはおすすめできない。 $5前後 1ヶ月
静電気式 空気中の粒子のうち15-20%をブロック(もっと高性能なものも一部あるらしい)。洗えるので使い捨てではない。ただし1ヶ月ごとに清掃が必要で、その際多少ゴミが空気中に散ってしまうという点にも注意。 $15~$70 半永久
微粒子対応 花粉やカビなどの微粒子もブロックできる。空気中の粒子のうち35-50%に対応。高密度のものほど高価。 $8~$15 3ヶ月
フィルターの性能の良さは、MERV(Minimum Efficiency Reporting Value)という単位で区分されています。1から16まであり、高いほど高性能になります。

私は特にアレルギー持ちではないですが、夫は昔ホコリでくしゃみが出たりする傾向が少しあったので、3ヶ月に1度の交換ですむし高性能という微粒子対応タイプを使っています。

ちなみにフィルターはHome DepotやLowe'sなどのハードウェアストアでえます。サイズをつい忘れるので、携帯電話/PDAやiPodのNote、もしくはお財布にいつも入れている紙などにメモしておくと便利ですよ♪また、私はGoogleカレンダーのリマインダーサービスで、3ヶ月に1度の周期でアラートがメールで届くようにして換え忘れを防いでいます(もちろん普通のカレンダーに書き込んでもいいですが)。

お店では、Furnace Filter/Home Air Filterとして、だいたい以下のような感じでラベリングされているはずです。

ファイバーグラス= Disposable Fiberglass Filter
静電気式= Washable filter、Electrostatic Filter、Permanent Filter
微粒子対応タイプ= Pleated Panel Filter、Microparticle Filter、Allergen Reduction Filter

色々あってややこしー!
フィルターの世界は奥深いです…。

参考にしたページ:
Buying New Equipment – Furnace Filters
Permanent Washable/Reusable Filter Myth にほんブログ村 海外生活ブログへ

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ジャンル : 趣味・実用

「就職先、どこで見つけた?」アンケート in アメリカ

ちょっと前(2007年9月)に書かれたものになってしまいますが、こんな記事を見つけたのでご紹介。

NY TimesのJobsセクションのエッセイで、「How Are People Finding Jobs?」(みんなどうやって仕事見つけてるの?)というものがありました。WEDDLEという就職支援会社の調査によると、結果は以下の通り。

1位(13.22%):
オンライン求人サイトの広告への申し込み、または自分が掲載した履歴書への相手からの返信

2位(11.3%):
ヘッドハンターまたはスタッフィング・ファーム(人材紹介会社)からの連絡

3位(11.1%):
友達や家族からの紹介

4位(10.5%):
ビジネス系のイベントや仕事上のネットワーキングを通して

5位タイ(それぞれ5.8%):
就職フェア
新聞広告(クラシファイド・アド)への返信

この記事は就職先を紹介する方の立場から書かれたものですが、やっぱりネット上の求人広告サイトが一番強いんですね。私が前におすすめした、人材紹介会社を通す方法も2位にランキング。3~4位は、何らかの形で顔を合わせて知っている人を通して紹介してもらうという方法になっているのも興味深いです。

そして、「就職先の会社へ直接履歴書を送った」という方法がランクインしていないことにも注目。直接送っても、HRにまわされるだけで、人材を必要としている部署まできちんと届かなかったりすることってよくあると思います。

「オンライン上のネットワーキングを通して」という方法もあまり人気がないみたいです。やっぱりネット上のみで知り合いを増やすより、実際のイベントなどで顔を合わせてネットワーキングする方が効果的のよう。

業界によっても多少変わってくるとは思いますが、アメリカでの就職市場のトレンドとして参考にしてもらえればと思います。 にほんブログ村 海外生活ブログへ

テーマ : 海外就職
ジャンル : 海外情報

CatalogChoice.orgで、通販ジャンクメール減量&買い過ぎを防止!

catalogchoice古紙のリサイクルは良い心がけですが、資源を大事にするのならば、まずはゴミを増やさないようにすることの方が効果的。

それから、買い物するときにオトクな方法を利用するのもいいけど、自分にとってあまり「必要」「大切」とはいえない衝動買い品は、最初から買わない方がもっと節約になる!

そんな2つのシンプルな暮らし方を助けてくれるサイトがあります。
CatalogChoice.orgのサービスを利用すれば、家に届く不要なカタログをまとめて停止することができます。

今時、カタログ販売をしているサイトはどこも充実したネットショップを持っていますよね。それに、写真も拡大できたり、カタログでは見られない色や柄の商品もネットには置いてあることも多いです。

CatalogChoice.orgスクリーンショットどうしても印刷物のカタログで見たいという方は、本当によく買う好きなお店からだけを残しておいて、あとはネットで見れば、ゴミも増えないし、衝動的な買い過ぎも防げます(←この効果は大きい!)。

CatalogChoiceというサイト名通り、あふれる情報をただただ無意識に受け取るのではなく、自ら「Choice」するのが、環境にもお財布にも賢い選択!大量のカタログにうんざりしていたら、ぜひ登録してみてください。

会員登録はこちらから。もちろん無料です。

♪enjoy every minute of your life♪のmomoさんが、CatalogChoiceについて詳しーく説明の入った記事(ビデオ付き!)を書かれていますので、詳しく知りたい方は是非そちらも読んでみてください。→出来ることから にほんブログ村 海外生活ブログへ

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